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México: "Bebida mágica" - Chiapas lucha contra la diabetes por el uso de Coca-Cola para suplir el agua potable

México
15 noviembre 2018 a las 16:33 GMT +00:00 · Publicado

San Cristóbal de las Casas, en el estado mexicano de Chiapas, se está quedando sin agua potable, y algunos hogares en la región únicamente tienen acceso al agua corriente unas pocas veces por semana.

"En la zona hay aguas altamente contaminadas, que convierten a las regiones más vulnerables en las más pobres, con menos acceso a los diferentes servicios y recursos", cuenta Paloma Mejía, del programa "Agua Segura en las Escuelas" de la Fundación Cántaro Azul.

A medida que el agua potable se vuelve cada vez más escasa, los residentes locales recurren a los refrescos para saciar su sed, bebiendo una media de más de dos litros de estas bebidas al día.

Coca-Cola, la bebida azucarada más popular entre las disponibles en este estado del sureste de México, es a menudo más accesible que el agua embotellada y casi igual de barata. Una botella de Coca Cola de 1.5 litros cuesta alrededor de 18 pesos mexicanos (0.88 $/ 0.77 €), en comparación con la misma cantidad de agua embotellada, que cuesta alrededor de 10 pesos mexicanos (0.48 $/ 0.43 €).

Margarita Gutiérrez, directora de Cambio Sistémico e Incidencia Política de la Fundación Cántaro Azul, sostiene que la marca Coca-Cola se aprovechó de la situación y del hecho de que el estado no cuente con agua potable, lo que dice que "no es un problema de disponibilidad sino de una mala gestión del agua” así como la falta de tratamiento de las aguas residuales.

Gutiérrez dice que la distribución de Coca-Cola es "impresionante" y señala que "incluso en las áreas más remotas puedes encontrar Coca-Cola".

Debido a su alta disponibilidad, la Coca-Cola está profundamente arraigada en la cultura local. El logotipo de Coca-Cola es omnipresente, y se puede ver en todas partes, adornando farmacias locales, restaurantes y las entradas a muchos de los pueblos del estado.

Según Rigoberto Alfaro, profesor en la Universidad Autónoma de Chiapas, la estrategia comercial de Coca-Cola se asegura de que el precio de esta soda carbonatada sea más alto en las ciudades que en las afueras, lo que ha provocado que los residentes locales utilicen la bebida "como una forma de divisa”.

Este refresco también se utiliza en rituales religiosos realizados por la población indígena tzotzil. La curandera indígena María López, que ha reemplazado la tradicional bebida ritual maya 'pox' con Coca-Cola, dice que una persona enferma necesita una o dos botellas de Coca-Cola para curarse.

En algunas iglesias, la gente incluso llega a llevar Coca-Cola "como una ofrenda, no como una bebida azucarada", según Gutiérrez.

"Con la llegada de la Coca-Cola en botellas de vidrio, las comunidades [indígenas] lo vieron como algo místico, no solo por su forma sino también por su sabor", cuenta Alfaro, y añade que la población indígena la ha adoptado "como si fuera algo de los dioses, una bebida mágica". Bajo su punto de vista es un desafío reducir el consumo de Coca-Cola en la región, ya que se considera no solo como un producto de consumo sino también como un elemento que tiene "un valor espiritual".

Según el jefe del Departamento de Nutrición del Hospital de San Cristóbal de las Casas, Luis Alberto Ferrera, cinco de cada diez indígenas consumen refrescos a diario, lo que ha desencadenado unas altas tasas obesidad y diabetes entre la población indígena.

México ocupa el segundo lugar en obesidad adulta entre los miembros de la OCDE, lo que ha llevado al Gobierno a declararlo como una emergencia epidemiológica. Se estima que 13 millones de personas mayores de 20 años de entre una población de 121.5 millones sufren diabetes, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2016 en México. La Organización Mundial de la Salud informó en 2016 que la diabetes era la principal causa de muerte en México, con 76.000 muertes causadas por esta enfermedad ese año. Desde 2007 a 2017 la mortalidad por diabetes aumentó en un 78%.

Las autoridades sanitarias y los activistas por un consumo responsable afirman que el aumento de la popularidad de Coca-Cola, junto con el de otros alimentos altos en calorías y bebidas azucaradas, han jugado un importante papel en el empeoramiento de la situación de la salud pública.

En 2014 México introdujo un impuesto del 10% sobre las bebidas azucaradas, que según los informes son responsables del 70% de todo el azúcar que se consume en el país, en un intento por disminuir el consumo de estas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó en 2016 un impuesto mínimo del 20% para lograr cambios significativos en el consumo y en la salud de la población.

La Coca-Cola está producida en la fábrica de Femsa, que embotella y vende Coca-Cola por todo México. Bajo un acuerdo de larga duración con el Gobierno mexicano, estas instalaciones poseen los derechos para extraer más de 1.135.623 litros (300.000 galones) de agua al día.

La primavera pasada, los manifestantes protestaron frente a la planta de Femsa, instando al gobierno a cerrar la fábrica a causa de las consecuencias mortales que tiene la bebida para la población local.

Los ejecutivos de Coca-Cola han negado las acusaciones y han culpado a la escasez crónica de agua por la falta de inversión estatal, la mala planificación y el desmoronamiento de las infraestructuras.

Ruptly ha solicitado un comentario por parte de Coca-Cola FEMSA, pero hasta el momento no ha recibido respuesta.

En un comunicado de prensa publicado en su página web en julio de 20183, Coca-Cola Company asegura conocer los desafíos a los que se enfrenta la comunidad de San Cristóbal y dice que han estado “trabajando con ellos durante casi una década para proporcionar tanques de agua comunitarios, recolectores de agua y proyectos de conservación del agua para ayudar a abordar este problema".

La compañía también afirma que su planta embotelladora paga una tasa de mercado establecida y regulada por el Gobierno mexicano y basada en el uso de agua en Chiapas. "No importa dónde operemos, estamos evaluando constantemente la sostenibilidad de nuestro uso del agua y asegurándonos de que nuestro negocio no interfiera con las necesidades de las comunidades locales”.

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San Cristóbal de las Casas, en el estado mexicano de Chiapas, se está quedando sin agua potable, y algunos hogares en la región únicamente tienen acceso al agua corriente unas pocas veces por semana.

"En la zona hay aguas altamente contaminadas, que convierten a las regiones más vulnerables en las más pobres, con menos acceso a los diferentes servicios y recursos", cuenta Paloma Mejía, del programa "Agua Segura en las Escuelas" de la Fundación Cántaro Azul.

A medida que el agua potable se vuelve cada vez más escasa, los residentes locales recurren a los refrescos para saciar su sed, bebiendo una media de más de dos litros de estas bebidas al día.

Coca-Cola, la bebida azucarada más popular entre las disponibles en este estado del sureste de México, es a menudo más accesible que el agua embotellada y casi igual de barata. Una botella de Coca Cola de 1.5 litros cuesta alrededor de 18 pesos mexicanos (0.88 $/ 0.77 €), en comparación con la misma cantidad de agua embotellada, que cuesta alrededor de 10 pesos mexicanos (0.48 $/ 0.43 €).

Margarita Gutiérrez, directora de Cambio Sistémico e Incidencia Política de la Fundación Cántaro Azul, sostiene que la marca Coca-Cola se aprovechó de la situación y del hecho de que el estado no cuente con agua potable, lo que dice que "no es un problema de disponibilidad sino de una mala gestión del agua” así como la falta de tratamiento de las aguas residuales.

Gutiérrez dice que la distribución de Coca-Cola es "impresionante" y señala que "incluso en las áreas más remotas puedes encontrar Coca-Cola".

Debido a su alta disponibilidad, la Coca-Cola está profundamente arraigada en la cultura local. El logotipo de Coca-Cola es omnipresente, y se puede ver en todas partes, adornando farmacias locales, restaurantes y las entradas a muchos de los pueblos del estado.

Según Rigoberto Alfaro, profesor en la Universidad Autónoma de Chiapas, la estrategia comercial de Coca-Cola se asegura de que el precio de esta soda carbonatada sea más alto en las ciudades que en las afueras, lo que ha provocado que los residentes locales utilicen la bebida "como una forma de divisa”.

Este refresco también se utiliza en rituales religiosos realizados por la población indígena tzotzil. La curandera indígena María López, que ha reemplazado la tradicional bebida ritual maya 'pox' con Coca-Cola, dice que una persona enferma necesita una o dos botellas de Coca-Cola para curarse.

En algunas iglesias, la gente incluso llega a llevar Coca-Cola "como una ofrenda, no como una bebida azucarada", según Gutiérrez.

"Con la llegada de la Coca-Cola en botellas de vidrio, las comunidades [indígenas] lo vieron como algo místico, no solo por su forma sino también por su sabor", cuenta Alfaro, y añade que la población indígena la ha adoptado "como si fuera algo de los dioses, una bebida mágica". Bajo su punto de vista es un desafío reducir el consumo de Coca-Cola en la región, ya que se considera no solo como un producto de consumo sino también como un elemento que tiene "un valor espiritual".

Según el jefe del Departamento de Nutrición del Hospital de San Cristóbal de las Casas, Luis Alberto Ferrera, cinco de cada diez indígenas consumen refrescos a diario, lo que ha desencadenado unas altas tasas obesidad y diabetes entre la población indígena.

México ocupa el segundo lugar en obesidad adulta entre los miembros de la OCDE, lo que ha llevado al Gobierno a declararlo como una emergencia epidemiológica. Se estima que 13 millones de personas mayores de 20 años de entre una población de 121.5 millones sufren diabetes, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2016 en México. La Organización Mundial de la Salud informó en 2016 que la diabetes era la principal causa de muerte en México, con 76.000 muertes causadas por esta enfermedad ese año. Desde 2007 a 2017 la mortalidad por diabetes aumentó en un 78%.

Las autoridades sanitarias y los activistas por un consumo responsable afirman que el aumento de la popularidad de Coca-Cola, junto con el de otros alimentos altos en calorías y bebidas azucaradas, han jugado un importante papel en el empeoramiento de la situación de la salud pública.

En 2014 México introdujo un impuesto del 10% sobre las bebidas azucaradas, que según los informes son responsables del 70% de todo el azúcar que se consume en el país, en un intento por disminuir el consumo de estas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó en 2016 un impuesto mínimo del 20% para lograr cambios significativos en el consumo y en la salud de la población.

La Coca-Cola está producida en la fábrica de Femsa, que embotella y vende Coca-Cola por todo México. Bajo un acuerdo de larga duración con el Gobierno mexicano, estas instalaciones poseen los derechos para extraer más de 1.135.623 litros (300.000 galones) de agua al día.

La primavera pasada, los manifestantes protestaron frente a la planta de Femsa, instando al gobierno a cerrar la fábrica a causa de las consecuencias mortales que tiene la bebida para la población local.

Los ejecutivos de Coca-Cola han negado las acusaciones y han culpado a la escasez crónica de agua por la falta de inversión estatal, la mala planificación y el desmoronamiento de las infraestructuras.

Ruptly ha solicitado un comentario por parte de Coca-Cola FEMSA, pero hasta el momento no ha recibido respuesta.

En un comunicado de prensa publicado en su página web en julio de 20183, Coca-Cola Company asegura conocer los desafíos a los que se enfrenta la comunidad de San Cristóbal y dice que han estado “trabajando con ellos durante casi una década para proporcionar tanques de agua comunitarios, recolectores de agua y proyectos de conservación del agua para ayudar a abordar este problema".

La compañía también afirma que su planta embotelladora paga una tasa de mercado establecida y regulada por el Gobierno mexicano y basada en el uso de agua en Chiapas. "No importa dónde operemos, estamos evaluando constantemente la sostenibilidad de nuestro uso del agua y asegurándonos de que nuestro negocio no interfiera con las necesidades de las comunidades locales”.

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